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针对教育市场的新 iPad 来了,变化不大,平板电

发布时间:2018-03-29| 来源:未知 |

问鼎娱乐:针对教育市场的新 iPad 来了,变化不大,平板电脑诞生 8 年还在找存在理由

一款似曾相识的新 iPad,更便宜了,尤其对于学生

拿起苹果刚刚发布的新款 iPad,就好像在用一个熟悉的产品。

和去年发布的低价版新 iPad 一样,新款 iPad 有着几乎一致的外观、尺寸、重量。同样的 9.7 英寸屏幕、同样的宽大边框。处理器例行升级了一代,用了和 iPhone 7 同样的 A10 Fusion 处理器,比上一代快但落后于 iPhone X 和 iPad Pro。不过在绝大多数应用中,你不会感受到性能的影响。

左边是刚发布的 9.7 英寸 New iPad。右边是去年 3 月发布的 iPad Pro 10.5。

iPad Pro 的紧凑机身、随着环境光改变色彩的 True Tone 显示技术、每秒刷新 120 次的新显示屏通通缺席。相应的,新 iPad 也保持了相同的低价,美国区售价不变,依旧是 329 美元起售(教育优惠 299 美元)。中国从 2688 元降至 2588 元(教育优惠 2388 元),这主要是汇率变化的影响。

相对上一代,新 iPad 最大的硬件改变是支持 Apple Pencil,这曾经是只有 iPad Pro 才能用的绘图配件。

没有硬件或者交互上的突破,一个能用 Apple Pencil 的低价 iPad。而它的首要目标是教育市场。

北京时间 26 日晚十点,我们来到芝加哥 Lane Technical College 预科高中。现场的苹果工作人员穿着绿色上衣、头戴黄色毛线帽——这所高中校服的配色。

这是苹果罕见的不在专用礼堂和会展中心举办发布会。300 多家来自全球各地的媒体和一部分学校的老师、学生,坐满了礼堂一楼。

现场身穿绿色衣服、戴黄色帽子的苹果工作人员。

发布会的幻灯片也不再是苹果发布会惯有的冷峻简洁画风。它变得更像一块黑板,字体和画面增加了手写的动画特效,就像老师平时在学校写板书一样。

适合学生和老师教学使用的廉价 iPad 以及教育软件产品会是这次的主角。

“这是苹果重要的一天,也希望是全世界老师和学生的重要一天。“库克说。

苹果 CEO 已经在很多场合用过类似的句式,但今天的确值得让他把教育再拿出来说一次。

去年年中更新两款高价定位的 iPad Pro 后,iPad 产品线的平均价格到年底不升反降,这意味着售价更低的入门版 iPad 卖得更多。苹果终究没能把 iPad 变成生产力设备。

为了维持 iPad 的增长,苹果要找新市场。对价格更敏感的教育市场成了苹果这次的目标。

学生为什么要用 iPad?苹果找的四个场景是:音乐、视频、摄影和绘画

发布会上 70% 的时间用在介绍专门为教学设计的操作系统和应用上。换句话说就是为了告诉你为什么学生和老师要用它。

增强现实是苹果第一个拿来说的东西。

苹果去年发布 ARkit 鼓励开发者发明创造 AR 应用,而目前为止除了一些让人尝鲜的游戏之外,AR 似乎还没有找到更多的场景。

这次苹果认为 AR 天然适用于教育场景。在台上,被邀请来的老师依次演示 AR 在课堂的体验。Boulvard 开发了一个可以看画作的应用,通过 iPad 把名画搬到教室,让你近距离观看。

另一个解刨青蛙的 AR 应用引起了现场的小高潮,Apple Pencil 可以充当解剖刀,因为这笔也支持力度的变化,所以你能像医生那样用轻重不同的力道切开屏幕上青蛙的身体,取出它的内脏器官,画面有点血腥但很逼真。

现场演示人员正用 Apple Pencil 解剖 AR 青蛙。

苹果主题演讲时的 AR 青蛙演示。图/Shacknews

久未更新的苹果原生办公套件 iWork 迎来新版本,全部支持 Apple Pencil,增加了若干功能。现在 Pages 可以用来排版书籍,在文本上添加手绘的标记和图画,也能添加图片和视频。苹果正为其开发一种名为“智能注释“的新工具,可以让老师在学生做笔记的同时,在笔记上标注评语。

现在可以在 iWork 套件之一的 Numbers 里涂涂画画了。

iWork 演示。图/苹果

另一个引起现场欢呼的是,苹果宣布为教育市场提供免费的 iCloud 存储。本来 5G 的存储容量也免费升级到 200G。

通常美国高中不会给学生在课堂上人手一台 iPad,一般是 3-5 名学生共用一台 iPad。现在 iOS 每台只能同时保存一名用户数据的设计不适合教育市场,因此苹果开发了一套新的系统管理工具,一台设备可以设置多个用户。而教师端也有专门的管理工具,一台设备可以管理几百个学生账号。

Schoolwork 是苹果用来让老师给学生派发讲义、批改作业、查询作业进度的应用。苹果还强调 Schoolwork 将保证所有学生数据的私密性,只有老师可以查看,苹果自己也没有权限。

所有这些软件,包括老的 iWorks 和新的 Schoolwork,都是苹果新计划“每个人都可以创造“课程的一部分。课程将侧重于四个方面:音乐、视频、摄影和绘画。苹果基本上将新 iPad 作为学生学习和表达自己创意的课堂工具。

一位老师正通过 Schoolwork 给学生分发作业。图/苹果

发布会之后的演示环节,也更侧重软件展示而非硬件功能。通常来说苹果会设置一个单独的房间,提供给媒体体验和评测刚刚发布的新产品。但这次学校一层被苹果改造成了巨大的演示空间,一间间教室和活动室摆上了长方桌,放上 iPad。

在两件相邻的教室里,苹果布置了 AR 展示区、PlayGround 编程游戏,以及 Numbers、Keynote、Clips 等等为 iPad 优化了性能的应用。这里的氛围在尽力贴合普通的活动课程,教室的四周摆着架子鼓之类的工具。在 iMovie 的展示区,老师会为你提供戏服和布景,你可以对着面前 iPad 上的台词表演一段话剧,然后学习怎么用 iPad 剪辑。

发布会现场的演示和体验区。

AR 是苹果着重展示的技术,WWF 基金会的应用可以让你看到一条河流,控制水坝的开合,观察整个河流的变化。

另一间教室里,我们和其他 20 多位记者进行了一堂时长近一个小时的课程,由真的教师而不是苹果员工授课。

每个学生面前摆着一台 iPad,老师可以用自己手上的 iPad 控制学生端,一旦指定的应用被“发放”,学生 iPad 就会锁定在某个特定的应用,不能退出主屏,也无法切换应用。

这堂数学课上,老师分别教大家用 Clips 和 Garageband 制作多媒体内容,理解斐波那契数列是什么。Clips 可以剪辑出类似 PPT 演示的有声视频、Garageband 制作的视频也帮助理解“循环”的概念。

这些不是日常教学最重要的部分,更多的是帮助理解,或者增加上课的趣味。在教学环境里,iPad 的作用主要是辅助教学。

对比去年发布的 10.5 英寸 iPad Pro,新产品在硬件上没什么吸引力,边框宽上许多、屏幕没有采用贴合设计(简单说 iPad Pro 显示的画面浮在表面,而新 iPad 像隔了一层)。

这是一个为教育市场做到便宜、够用的产品。而就在两年前,“够用”还是苹果想摆脱的东西。

iPad 以及整个平板电脑最大的问题是没有非用不可的理由,此前已经两次重新定位

2010 年,当乔布斯坐在沙发上对台下媒体演示初代 iPad 的时候,iPad 是用户在手机和电脑间的第三种选择。

当时苹果推出 App Store 才不到两年,许多服务比如新闻、社交网络、电商多以网页而不是独立应用的形式存在,手机上浏览颇为不便。乔布斯演示 iPad 时,翘着二郎腿坐在台上的沙发里,打开 Safari 浏览器,依次点《纽约时报》、《时代》等网站的书签。

翘着二郎腿、手持初代 iPad 的乔布斯。2010 年 1 月,旧金山 Moscone 会议中心。图/截取自 YouTube

这某种程度上也表明了 iPad 当时的定位:沙发电脑。根据 2010 年 11 月 Business Insider 对 500 名 iPad 用户所做的问卷调查,浏览网页、Email 和社交网络成为 iPad 最主要的用途,平均使用电子设备的时间从长到短依次是 iPad、笔记本、台式电脑、智能手机,超过 35% 的受访用户表示更喜欢在 iPad 上浏览网页。

恰到好处的差异化,使 iPad 从一开始就是巨大的成功。2011 财年(首年 4 月至次年 3 月底)、即 iPad 发布后的首个完整销售年度,苹果卖出 3200 万台 iPad;到 2013 财年这一数字近乎翻倍、达到 7100 万台。

iPad 2010-2013 年销量,查看方式是纵轴数值*1000图/macworld

但沙发电脑的定位也让人缺少更换动力,你不需要半导体行业的最新成果也能浏览网页、看新闻、看视频、玩玩简单游戏。

与此同时,互联网公司为了抓住更多用户,都在竭力调整应用界面、适应小屏幕。至今 iPad 浏览复杂网页还是比手机上方便。但大部分主流应用已经为手机做了足够优化。

iPad 在最初几年的热卖后很快增长放缓。

继任的库克很早就意识到这个问题,在 2012 年发布了 iPad mini——比标准版 iPad 便宜 30%、方便携带,以此刺激增长。2012 年 7- 9 月间,iPad 出货量同比增加 26%。但这个刺激仅仅维持了一年。

2012 年更便宜的 iPad Mini 发布后,iPad 销量的确受到刺激,但未能持续下去。

2013 年第三季度,iPad 遭遇第一次销售业绩下滑,销量从 1700 万台掉至 1460 万台、销售额则减少 30.5%。

2014 年,随着苹果自己推出屏幕更大的 iPhone 6 和 6 Plus 手机。iPad 销量崩溃。

根据市场调研机构 Localytics 的研究,到 2014 年,在用 iPad 的人所用最多的型号是 iPad 2,尽管它已经推出了三年、不是视网膜屏幕。人们不愿意频繁更换沙发电脑。

另一份由咨询机构 ExactTarget 开展的调研显示,2014 年 65% 的 iPad 用户每天只是在看电视时用 1 次平板电脑。

沙发电脑失败了。

iPad 的问题在其它平台的平板电脑上更严重。微软更早开始寻求出路,2014 年的 12 英寸大屏幕平板 Surface Pro 3,瞄准创意类工作。

从那一年开始,苹果将企业市场定为 iPad 新出路。

2014 年 7 月,苹果宣布与 IBM 合作进军企业移动市场。IBM 会为 iOS 平台开发 100 个企业级应用解决方案,并长期提供后台支持;而苹果则允许 IBM 出售预装这些应用的 iOS 设备,并提供 AppleCare 和售后支持。

第二年,苹果发布 12.9 英寸 iPad Pro,用库克的话说,这是“iPad 以来,iPad 的最大新闻。”

超大屏幕、Apple Pencil 手写笔、专用的键盘接口……iPad Pro 被苹果定位成未来办公电脑。与苹果交恶多年的微软和 Adobe 高管都登台演示了各自为 iPad 准备的新软件。

不过苹果依然仍坚持手指触控的体验,没有为键盘和界面做足够优化。在《好奇心日报》此前的一系列测试中,这款设备能满足包括画插画、写作在内的工作,但只是可以完成、而不是高效完成——这不是一个为此换掉 Mac 或者 PC 的理由。

并且苹果在推出 iPad Pro 的第二年没有跟进新的系统支持,严重影响开发者的信心。

iPad Pro 曾短暂提升 iPad 的平均售价,说明更多用户选择了昂贵的工作平板。但这个势头没有持续多久,苹果在去年继续推出低价版新 iPad 挽救持续下滑的销量。

2014 年之后止不住下滑趋势的 iPad 销量。 第三次尝试是教育,但这个市场比沙发电脑和办公电脑都要小

库克在昨天的发布会上说,“我们在教育领域付出了 40 年,并且我们深刻地关心教育行业。”

如果从 1978 年苹果向明尼苏达州教育计算机协会(Minnesota Educational Computing consortium)捐赠 500 台 Apple II 电脑算起,苹果在教育领域确实有 40 年的历史。

1980 年代,Macintosh 电脑一问世也是定位在教育市场。后来的 The PowerBook 等等产品也都有意要吸引学生和教师用户。教育、设计和出版等几个市场是苹果能撑到 1997 年乔布斯回归的主要原因。

一如微软 Surface 探索办公市场。这一轮教育市场的探索最早由 Google 开始。Android 平板进展缓慢,Google 在美国开始主推 Chrome OS 系统的电脑,靠便宜和方便统一管理快速拿下这个曾经由微软和苹果主导的市场。

只看美国市场的话,2014 年 iOS+Mac 在教育市场尚有 35% 左右的份额,和 Chrome OS 相当。而到 2016 年,差距拉大到了 19% 比 58%。

价格直接决定了销量,Chrome OS 有大量 200- 400 美元之间的廉价电脑。

2016 年开始,苹果推出“人人都能编程“项目,以及 Swift Playgrounds 编程教育应用。同年 Apple Teacher 计划上线,这是一个为全球教室提供苹果技术技能培训的平台,今天的发布会上苹果说目前已经有 100 万认证教师。

2017 年以后苹果在推进各种和学校的合作项目。与芝加哥公立学校合作,向学区内五十万学生提供编程课程,今年欧洲 70 所大学院校加入了人人能编程项目。在中国也有,库克去年 12 月访问中国,参观了上海卢湾一中心小学,这里的学生就用到了 iPad 学习编程课程。

竞争不会停下,就在苹果发布会前一天,Google 宣布了和宏碁的合作,推出了运行 Chrome OS 的廉价平板电脑,价格也和今天的新 iPad 分毫不差。在此之前,Google 已经从网上下架了自有品牌的 Android 平板。

教育,特别是 K-12 阶段的教育成了科技公司对平板电脑的最新定位。

但这个市场不太大。通常美国高中一般是 3-5 名学生共用一台 iPad。根据咨询公司的报告,包括 PC 和平板在内,2016 年整年全美 K-12 教育市场的设备出货有 1260 万台,大概是当年全球平板市场 1/10 的规模。而在世行的报告中,美国已经是最大的教育市场。

并且这个市场可能同样有买了之后很多年不需要换的问题。

从每个沙发上一台的新品类,到每个办公桌一台的办公电脑,再到 3 - 5 个学生一台的教育电脑。平板电脑诞生 8 年后,依然在寻找自己的存在理由。

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